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Concerts

Thomas Dunford… Retour vers un passé musical toujours aussi moderne !

En janvier dernier, avant de parcourir l'Europe et les USA, le Théâtre des Abbesses a accueilli, pour un concert unique, Thomas Dunford, grand joueur de théorbe et musicien reconnu sur la scène internationale. Autour de deux suites pour violoncelle et d'une suite pour violon de Bach, l'artiste nous fait redécouvrir un univers musical toujours aussi moderne.



© Julien Benhamou.
© Julien Benhamou.
Thomas Dunford sait de qui tenir. Fils du gambiste américain Jonathan Dunford et de la gambiste Sylvia Abramowicz, il commence sa carrière de luthiste à la Comédie-Française en 2005. Le concert consacré à Johann Sebastian Bach qu'il a donné au Théâtre des Abbesses était composé de la Suite pour violoncelle n° 1 en sol majeur, de la Suite en sol mineur (adaptation de Bach de sa Suite pour violoncelle n° 5) et de la Chaconne de la Partita pour violon n° 2 en ré mineur. Les arrangements pour le théorbe ont été faits par le musicien. Il a délaissé le temps de ce récital l'ensemble Jupiter - qu'il a créé en 2018 - pour être seul sur scène. Il a sorti en septembre dernier un nouvel album avec la mezzo-soprano Léa Desandre.

Le théorbe, créé en Italie à la fin du XVIe siècle, est dérivé du luth issu du Moyen-Orient. Doté de quatorze cordes, il est composé d'un "petit jeu", registre habituel du luth et d'un "grand jeu", registre plus grave. Le timbre des cordes avec celui-ci en est plus riche et leurs modulations se prolongent plus longuement. Grâce aux dimensions de l'instrument, la sonorité en devient plus grande. C'est à la fin du XVIIIe siècle qu'avec le luth, il a été éclipsé par la guitare, aux vibrations plus sonores.

© Julien Benhamou.
© Julien Benhamou.
Assis sur une petite chaise pliable avec son instrument posé sur sa jambe droite, il enchaîne les accords de façon toujours détendue, concentrée, presque discrète. Tout est finesse. Il est aisé de se laisser porter par ceux-ci même s'ils sont enchaînés avec rapidité. La tonalité est bien ronde et douce aux oreilles, mais parfois elle peut être un peu sèche comme quand le théorbiste démarre "Chaconne de la Partita". Les accords s'égrènent, se suivent comme si leur tempo s'écoulait sans à-coups.

C'est reposant, le son se dégageant est aussi suave que les effluves d'un parfum. Quelques traits d'esprit ponctuent le concert. Cet humour est servi par un artiste d'une très grande dextérité reconnue de tous et d'une grande visibilité sur la scène internationale. Au-delà de ces qualités, il sait être aussi chanteur dans les deux rappels effectués à la fin avec "Come again" (1597) de John Dowland (1563-1626), compositeur et luthiste anglais, qui a joué dans de nombreux pays d'Europe (France, Allemagne, Italie, etc.) pour revenir en Angleterre où il accède au poste qu'il a tant convoité de "musicien pour le luth" à la cour royale d'Angleterre avant de mourir. Puis "Yesterday" (1965) des Beatles, chanson datant du "pré-covid" comme la désigne avec humour Thomas Dunford. Un vrai petit délice revisité.

La représentation est une véritable bouffée d'air frais avec la découverte d'un instrument qui peut être joué autant en solo qu'en accompagnement. Cela dans une ambiance où le calme de la salle n'a été interrompu que par des traits d'esprit, la suavité sonore des cordes et les applaudissements nourris du public.

Vu et entendu lors du concert donné au Théâtre des Abbesses le 15 janvier 2022.

"Théorbe, Bach"

© Julien Benhamou.
© Julien Benhamou.
De Thomas Dunford.
Durée : 1 heure.

Tournée
10 mars 2022 : Ensemble Jupiter, Vivaldi, Carnegie Hall, New-York (USA).
19 mars 2022 : Duo avec Léa Desandre, Mandelieu-la-Napoule (06).
22 mars 2022 : Ensemble Jupiter, Amazone, Internationaal kunstcentrum deSingel, Anvers (Belgique).
27 mars 2022 : Concert avec Lucie Horsch, Bozar, Bruxelles (Belgique).
3 avril 2022 : Ensemble Jupiter, Amazone, Le Méjan, Arles (13).
4 avril 2022 : Ensemble Jupiter, Amazone, Espace Diamant, Ajaccio (20).
12 avril 2022 : Concert avec Lucie Horsch, Birmingham (Grande-Bretagne).
16 avril 2022 : Ensemble Jupiter, Amazone, Festival de Pâques, Deauville (14).
21 avril 2022 : The mad lover avec Théotime Langlois de Swarte, Festival Bach en Thuringe (Allemagne).
22 avril 2022 : Ensemble Jupiter, Concertos Bach/Vivaldi, Festival Bach en Thuringe (Allemagne).
27 avril 2022 : Ensemble Jupiter, Purcell/Dowland, Sala Turina, Séville (Espagne).
29 avril 2022 : Purcell/Dowland, Auditorio Pricipe Felipe, Oviedo (Espagne).
2 mai 2022 : Purcell/Dowland, Palau de la Musica, Barcelone (Espagne).
4 mai 2022 : Concert avec Lucie Horsch, Konzerthaus, Vienne (Allemagne).
17 mai 2022 : Concert avec Jean Rondeau, Sophie Cent et Myriam Rignol, La Belle Saison, Le Trident, Cherbourg (50).
23 mai 2022 : Concert avec Jean Rondeau, Sophie Cent et Myriam Rignol, La Belle Saison, Théâtre des Bouffes du Nord, Paris 10e.
28 mai 2022 : Ensemble Jupiter, Vivaldi/Handel, Festival d'Auvers-sur-Oise (95).
3 juin 2022 : Ensemble Jupiter, Cordes pincées avec Thibaut Garcia et Anna Schivazappa, Festival de Rougemont (Suisse).
5 juin 2022 : Ensemble Jupiter, Vivaldi, Regensburg (Allemagne).
23 juin 2022 : Ensemble Jupiter, Amazone, La Chaux de Fonds (Suisse).

Safidin Alouache
Vendredi 11 Mars 2022

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